В Африке обнаружены следы ранее неизвестного науке гигантского ящера

В Африке обнаружены следы ранее неизвестного науке гигантского ящера
Международная группа учёных обнаружила первые доказательства того, что около 200 миллионов лет назад по территории Южной Африки бродили гигантские плотоядные ящеры. Как сообщает портал PLOS, несколько трёхпалых следов принадлежат новому, ранее неизвестному науке виду Kayentapus ambrokholohali. 
В Африке обнаружены следы ранее неизвестного науке гигантского ящераОтпечатки лап динозавра Kayentapus ambrokholohali. Фото: © PLOS
В Африке обнаружены следы ранее неизвестного науке гигантского ящераРазмеры лап ящера и ширина его шага. Фото: © PLOS
Исследования проводили палеонтологи из Манчестерского университета (Великобритания), Университета Кейптауна (ЮАР) и Университета Сан-Паулу (Бразилия). В Лесото на месте, где много миллионов лет назад протекала река и куда животные приходили на водопой, им удалось найти следы размером 57 на 50 сантиметров. Судя по отпечаткам лап, ящер входит в так называемую группу мегатероподов — гигантских хищных динозавров, — к которой также относится и знаменитый тираннозавр (Tyrannosaurus rex).
По словам учёных, столь крупных следов на территории Южной Африки ранее найти не удавалось, из-за чего даже возникло предположение, что в этом регионе не было столь крупных хищных динозавров. Если исходить из размеров отпечатков лап, то длина тела самого динозавра должна была достигать девяти метров, а над землёй он возвышался почти на три метра.
В Африке обнаружены следы ранее неизвестного науке гигантского ящераСравнение размеров динозавра с ростом человека. Фото: © Phys.org
— Это первое доказательство того, что чрезвычайно крупное плотоядное животное жило в регионе, где преобладали различные растительноядные, всеядные и гораздо более мелкие плотоядные динозавры. Этот ящер действительно был вершиной пищевой цепи, — прокомментировал находку старший научный сотрудник Манчестерского университет, доктор Фабьен Кнолл.
Ещё более важным это открытие делает тот факт, что следы относятся к периоду ранней юры. Считалось, что размер большинства тероподов в то время был значительно меньше — от трёх до пяти метров. И только в позднем юрском периоде появились более крупные ящеры, такие как 12-метровый тираннозавр.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-10-26-109532