Кошки в Австралии ежегодно убивают 377 миллионов птиц

Кошки в Австралии ежегодно убивают 377 миллионов птиц
Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Biological Conversation, бездомные кошки убивают ежегодно 316 миллионов местных птиц, а домашние кошки — 61 миллион. По словам ведущего автора работы профессора Джона Войнарски (John Woinarski), в том, что кошки охотятся на птиц, нет ничего удивительного, однако масштабы явления в Австралии — ужасающие: оно оказывает существенное влияние на сокращение популяций различных видов.
В новом исследовании специалисты использовали данные примерно из 100 работ, выполненных учеными по всей Австралии и оценивающих плотность расселения кошек. Авторы также изучили 100 работ, в которых исследовался рацион этих животных.
Ученые обнаружили, что кошки убивают 338 видов птиц — это практически половина всех австралийских видов птиц. В их числе — 71 вид, находящийся под угрозой вымирания: это, в частности, синегрудый пестрый флейтист, куропатковый каменный голубь, ночной попугай. Специалисты также установили, что жертвами кошек чаще всего становятся птицы среднего размера, которые гнездятся и ищут пищу на земле, а также птицы, живущие на труднодоступных островах и в засушливых районах. (При этом страдают не только птицы. Считается, что бездомные кошки истребили целые популяции некоторых млекопитающих.)
Кошки были завезены в Австралию европейцами. Попытки контролировать численность кошек пока не принесли успехов, однако специалисты ищут все новые средства для защиты других животных. В частности, в июне началась постройка в пустыне огромной (69 000 гектаров) свободной от кошек зоны, где смогли бы жить виды, оказавшиеся на грани вымирания.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-10-05-108818