Возле экватора Марса обнаружен водяной лед

Возле экватора Марса обнаружен водяной лед
Ученые повторно проанализировали научные данные, полученные ранее при помощи одного из марсианских орбитальных аппаратов НАСА, и обнаружили свидетельства наличия большого количества воды близ марсианского экватора – в том месте, где водяной лед является нестабильным и не должен существовать.

Эти данные были получены при помощи нейтронного спектрометра, установленного на борту космического аппарата НАСА Mars Odyssey. Повысив математическими методами разрешение этих данных, полученных изначально в низком разрешении, ученые заметили неожиданно высокие количества водорода – который в высоких широтах является признаком залежей водяного льда – вокруг некоторых секций марсианского экватора.

Нейтронный спектрометр не может напрямую обнаруживать воду, однако он способен измерять содержание водорода, на основании которого можно рассчитать количества воды или других водосодержащих субстанций. Первым крупным открытием зонда Mars Odyssey было открытие в 2002 г. значительных количеств водорода в высоких широтах Марса. Однако в низких широтах Красной планеты водяной лед термодинамически нестабилен, поэтому для ученых стало неожиданностью обнаружение настолько большого количества водорода близ экватора планеты.

Пока ученые не могут точно определить происхождение этого водяного льда. Согласно одной из рабочих гипотез лед и пыль из приполярных областей планеты могли быть перенесены за счет атмосферной циркуляции к экватору в то время, когда наклон оси Марса к плоскости эклиптики был выше, чем сейчас. Однако эти условия последний раз существовали сотни тысяч или даже миллионы лет назад. За это время лед, расположенный на любой глубине, будучи термодинамически нестабильным, должен был давно испариться. Дополнительную «защиту» этому льду мог обеспечить покрывающий его слой затвердевшей пыли, однако эта версия тоже слабо согласуется с количествами водяного льда, имеющимися согласно наблюдательным данным на экваторе Марса, отмечают исследователи.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-10-02-108728