На Соломоновых островах нашли гигантских крыс

На Соломоновых островах нашли гигантских крыс
Новый вид крыс, которые в четыре раза больше обычных, обнаружили на Соломоновых островах в Тихом океане. Существо, длина которого почти полметра, живет на деревьях и питается орехами, которые разгрызает зубами. 
Соломоновы острова и без того были домом для восьми видов крыс, но это первое новое открытие за 80 лет. О новом виде, который получил название Uromys vika, давно рассказывается в островном фольклоре.
Расположенная примерно в 1,8 тысячи км от побережья Австралии цепь островов биологически изолирована. Большинство млекопитающих, которые живут здесь, не встречаются больше нигде на Земле.
«Когда я впервые встретил жителей острова Вангуну, они рассказали мне о крысе, которую они называют vika и которая живет в деревьях», — говорит Тирон Левери, исследователь из Филдовского музея естественной истории в Чикаго (США), который сделал открытие.
Несмотря на поиск создания с 2010 года, Лейвери не удалось найти никакого доказательства огромной крысы, кроме крупных фекалий. «Я начал спрашивать себя, действительно ли это отдельный вид или же люди просто называли обычных черных крыс vika», — сказал он.
Однако в ноябре 2015 года смотритель увидел крупную крысу, которая упала с 10-метрового дерева, поваленного лесорубами.
Падение убило крысу, но смотритель отправил ее в Квинслендский музей в Австралии, где его осмотрел Лейвери. «Как только я изучил образец, я сразу понял, что это что-то новое», — сказал он. «Существует только 8 известных видов аборигенных крыс на Соломоновых островах и, посмотрев на череп нового экземпляра, я сразу исключил ряд видов».
После ДНК тестирования Лейвери подтвердил, что это новый вид, который он назвал Uromys vika.
У новообнаруженной крысы длинный чешуйчатый хвост, который, как считают исследователи, помогает ей хвататься за ветви деревьев. Предки животного, вероятно, приплыли на острова на растениях. Очутившись на острове, крысы отрастили большие острые зубы, которые используют, согласно местным жителям, чтобы грызть орехи и кокосы.
Гигантские. но долгое время неизвестные создания, вероятно, должны быть незамедлительно классифицированы как находящиеся на грани исчезновения из-за интенсивной вырубки лесов. Почти 90 % деревьев острова уже срублены.
«Район, где крыса была обнаружена, — одно из немногих мест, где лес не вырубили», — говорит Лейвери. «Это действительно срочно — успеть задокументировать эту крысу и найти дополнительную поддержку для охраняемой зоны Заира на Вангуну, где она живет».

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-10-01-108714