Астрономы снова наблюдают экзопланету, похожую на комету

Астрономы снова наблюдают экзопланету, похожую на комету
Астрономы из Женевского университета, Швейцария, вместе с коллегами из других европейских стран направили космический телескоп Hubble («Хаббл») на экзопланету, наблюдения которой однажды выявили потерю планетой атмосферы, которая формирует гигантское облако водорода — из-за чего планета выглядит словно огромная комета.  В ходе ранних наблюдений, проводившихся в 2015 г., исследователи не смогли разглядеть целиком всё облако, форма которого была предсказана численными моделями. Благодаря этим новым наблюдениям, однако, ученые смогли наконец подтвердить изначальные прогнозы.
Экзопланета GJ 436b по размерам близка Нептуну (т.е. примерно в 4 раза крупнее Земли). В УФ диапазоне вокруг этой планеты наблюдается гигантское облако, соответствующее облаку водорода, отходящему от планеты под действием мощного излучения родительской звезды, от которой планета находится на настолько малом расстоянии, что ее орбитальный период вокруг родительского светила составляет не более трех суток. Это облако газа интенсивно поглощает свет звезды в УФ диапазоне, поэтому его отдельные фрагменты можно наблюдать на снимках, сделанных при помощи обсерватории Hubble.
В ходе раннего исследования, проведенного в 2015 г., ученые под руководством Дэвида Эренрайка (David Ehrenreich), адъюнкт-профессора Женевского университета, построили на основе наблюдательных данных численную модель, позволяющую предсказать форму и размеры всего облака водорода, окружающего планету GJ 436b. Согласно этим расчетам облако имеет форму кометы, хвост которой протянулся на десятки миллионов километров.
В новой научной работе команда под руководством Баптиста Лави (Baptiste Lavie), магистранта Женевского университета, вновь направила объектив телескопа Hubble на планету GJ 436b и показала наблюдениями, что истинная форма облака соответствует прогнозам, сделанным на основании этой построенной ранее компьютерной модели во всех отношениях.
Объяснение этого редкого явления поможет глубже понять сходные процессы, протекающие, в том числе, в системах, где планеты расположены еще ближе к родительской звезде, чем планета GJ 436b, прокомментировал Лави.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-09-17-108299