В Северной Америке нашли водоросли эпохи динозавров

В Северной Америке нашли водоросли эпохи динозавров
Ричард Маккорт и его коллеги из Университета Дрекселя: исследователи обнаружили большую зелёную водоросль Lychnothamnus barbatus, которая, как считали учёные, давно исчезла в Западном полушарии.

«Главным образом, это говорит о том, что мы многого не знаем об окружающем нас мире, — отмечает Маккорт. – Выживание L. barbatus не станет переворотом в области экологии, но оно меняет наше представление об альгофлоре (флора водорослей) Северной Америки и вдохновляет нас на дальнейшие открытия».

Образцы водорослей были взяты из 14 озёр в штате Висконсин и из двух озёр в Миннесоте в период между 2012 и 2016 годами. Примечательно, что на момент проведения работ учёные по сути не знали о том, как выглядит L. barbatus, поскольку единственный образец водорослей в Западном полушарии сохранился в виде окаменелости.

Так, последняя была найдена в Аргентине и причисляется к ископаемым мелового периода (к тому же периоду принадлежат найденные окаменелые останки Tyrannosaurus rex).

«Почти сразу мы поняли, что мы имеем дело с чем-то, что ранее считалось вымершим, поскольку оно явно отличается от любого другого вида Северной Америки», — говорит Маккорт.

По его словам, исследователям ещё предстояло тщательно всё рассмотреть, чтобы подтвердить идентичность, а также извлечь ДНК для её подтверждения.

Отмечается, что L. barbatus является относительно редким в тех местах, где его недавно обнаружили. Водоросль относится к харовым водорослям, которые часто можно встретить на территории Европы и Австралии.

Но конкретно этот вид может быть достаточно высоким (до 30 сантиметров), он также обладает довольно характерным обликом. В связи с этим учёные немного озадачены тем, почему он до сих пор не попадался никому на глаза.

«Если вид оставался незамеченным, это, вероятно, связано с тем, что многое из того, что живёт в озёрах и ручьях, досконально не изучено, несмотря на многовековой сбор образцов», — рассуждает учёный.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-08-04-106966