Под Ульяновском обнаружен череп исполинского плиозавра

Под Ульяновском обнаружен череп исполинского плиозавра
На берегах Волги иногда находят огромные черепа доисторических морских ящеров. Один из таких черепов заставил учёных пересмотреть эволюционную историю исполинских морских хищников — плиозавров. 
В 2002 году на берегу Волги в районе Ульяновска палеонтолог Глеб Успенский нашёл полутораметровый череп ископаемого животного с вытянутыми узкими челюстями. Изучив останки доисторического зверя, Успенский и его коллеги пришли к выводу о том, что череп принадлежал плиозавру — морскому пресмыкающемуся, жившему 135 миллионов лет назад.
Останки гигантских морских ящеров на берегах Волги находят не впервые: в меловом периоде Европу и Азию в районе современного бассейна Волги разделял океан, населённый, в том числе, хищными водоплавающими пресмыкающимися. От большинства морских позвоночных они отличались необычной анатомией — четырьмя большими ластами в сочетании с негибким позвоночником. Длина черепа некоторых плиозавров достигает двух метров; их отличает также строение челюстей, указывающее на большую силу захвата.
Челюсти нового волжского плиозавра оказались настолько узкими, что напоминали челюсти индийских крокодилов — гавиалов или речных дельфинов. Этот признак указывает на то, что плиозавры занимали самые разные экологические ниши — некоторые были универсальными хищниками, а некоторые питались в основном рыбой.
Датировка находки говорит о том, что плиозавры вымерли несколько позднее, чем считалось ранее. До сих пор палеонтологи считали, что плиозавры вымерли намного мел-палеогенового вымирания (145 миллионов лет назад), которое уничтожило почти всех динозавров, кроме предков современных птиц и крокодилов. Однако волжский плиозавр свидетельствует о кратковременном «возвращении» плиозавров: очевидно, некоторые виды этих морских хищников пережили вымирание юрского периода, и окончательно исчезли с лица Земли только позднее.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-05-26-104789