Загадочный шестиугольник Сатурна на новом фото

Загадочный шестиугольник Сатурна на новом фото
Вслед за снимками колец Сатурна и его спутника-пельменя космический аппарат НАСА «Кассини» удивляет новыми видами газового мира. Эта странная синяя капля в золотистом окружении — атмосферный вихрь в центре северного полярного шестиугольника планеты.  
Джейсон Мэйджер составил изображение из необработанных данных, опубликованных в четверг в архиве снимков «Кассини». «Если я вижу что-то интересное, и так получается, что оно запечатлено в цветовых каналах с видимым светом, я собираю цветную версию в Photoshop».
Вот тот же самый полярный вихрь в прошлом октябре, представляющий собой ураган шириной 1250 миль, который находится в центре гораздо большего струйного потока, называемого шестиугольником Сатурна. В центре есть намек на лазурное образование, но если верить новому изображению, еще не откалиброванному НАСА, события на севере за последние месяцы стали более драматичными.
Загадочный шестиугольник Сатурна на новом фото
Изображение выше взято из пресс-релиза НАСА, в котором отмечается поразительное изменение цвета всего северного полярного шестиугольника с 2012 по 2016. Как предположили специалисты агентства, эффект хамелеона был вызван «увеличением производства фотохимической дымки в атмосфере по мере приближения северного полюса к летнему солнцестоянию в мае 2017 года».
Другими словами, по мере того как северный полюс Сатурна наклоняется к Солнцу, взаимодействие между солнечным светом и атмосферными соединениями, которые производят дымку, начинает усиливаться, изменяя общий оттенок шестиугольника. Как отметил в 2013 году Кунио Саянаги из команды Cassini Imaging, шестиугольник действует подобно озоновой дыре Земли, создавая барьер для частиц атмосферы. Поэтому любые химические изменения внутри него остаются в его пределах.
В своем выступлении на ежегодной конференции Американского геофизического союза в Сан-Франциско в декабре прошлого года планетолог Джон Блалок подтвердил, что в то время как северный полярный вихрь Сатурна действительно синий, остальная часть шестиугольника сейчас явно желтая. «Увеличение яркости этой области согласуется с ростом продуктов фотохимической дымки в верхних слоях атмосферы», — сказал ученый.
Между тем у «Кассини» осталось еще шесть с половиной месяцев отважных маневров, которые обещают человечеству одни из самых потрясающих планетарных портретов в космической истории.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-04-02-103030