Под островом Маврикий обнаружен «потерянный континент»

Под островом Маврикий обнаружен «потерянный континент»
Дорогие Африка, Евразия, Австралия, Антарктида, Северная и Южная Америки! Не надо волноваться, если до вас дошли слухи о недавно открытом «потерянном континенте» под Индийским океаном. Твердые позиции вашей великолепной шестерки непоколебимы. 

В самом деле, геологи нашли кое-что странное под островом Маврикий, бывшей британской колонией к востоку от Мадагаскара с населением 1,3 млн человек. Но назвать это полноценным континентом нельзя. Как сказал Льюис Д. Эшуолл, который сделал открытие: «Это континент в геологическом смысле, но не в географическом».

Мавриция — континент, который нельзя увидеть или посетить. Он похоронен под слоем вулканической породы, которая накапливалась миллионы лет. Эшуолл предпочитает называть Маврицию континентальным фрагментом или микроконтинентом, а не потерянным континентом.

Итак, что такое Мавриция и откуда она появилась?

Двести миллионов лет назад Африка, Южная Америка, Антарктида и Австралия были соединены и формировали Гондвану. Когда современные континенты разделились, остался кусочек. Семь миллионов лет назад этот кусок покрылся лавой во время извержения океанского вулкана — так появился остров Маврикий.

Эшуолл основывает свою гипотезу на блестящем минерале цирконии, который он нашел на Маврикии. Цирконий содержит радиоактивное вещество, которое позволяет геологам легко определять его возраст.

Острову Маврикий всего 9 млн лет, океанической коре, на которой он находится, — не более 200 млн лет. Но когда Эшуолл определил возраст циркониевых кристаллов, которые он нашел на Маврикии, он обнаружил, что им 3 млрд лет, что намного больше возраста любой океанической коры и самого Маврикия.

Единственный способ, которым такие древние циркониевые кристаллы могли оказаться на Маврикии, — быть частью континента под островом.

«Мы нашли континентальную кору в середине океанической, где ее не должно было быть», — говорит ученый. Эшуолл думает, что вулканическое извержение из мантии Земли подняло цирконий из континентальной коры Мавриции и выбросило на поверхность острова Маврикий.

Результаты исследования показали, что континентальные распады, как тот, что произошел с Гондваной, более сложные, чем считалось ранее, так как они могут оставлять после себя крупные и мелкие куски по всей планете.

Источник: http://earth-chronicles.ru/news/2017-02-05-101152




Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.